homme face au soleil
Prévention | Santé

Comment identifier et traiter les maladies liées à la canicule ?

La chaleur excessive cause parfois des irritations cutanées ou un gonflement des jambes. Après un effort ou une exposition au soleil, d’autres affections peuvent survenir (crampes, insolation). Des soins rapides sont alors nécessaires pour rafraîchir la personne touchée.

Des problèmes de santé révélant une mauvaise adaptation à la chaleur

Durant une canicule, certaines maladies peuvent apparaître si le corps supporte mal les températures élevées.

Une dermite due à la chaleur

Il s’agit d’une éruption cutanée de plaques rouges, plates ou légèrement en relief, due à une irritation de la peau.

Ce phénomène, lié à une transpiration excessive, peut causer des démangeaisons. Il touche généralement la peau sensible des enfants, des parties du corps souvent recouvertes par des vêtements serrés, et en particulier par des textiles synthétiques gênant l’évaporation de la sueur (ex. : combinaisons de sport).

Si vous (ou votre enfant) êtes concerné, vous pouvez :

  • essayer de rester dans une zone plus fraîche (et moins humide, le cas échéant) ;
  • porter (ou mettre à votre enfant) de préférence des vêtements amples en fibres naturelles (coton, lin) qui laissent respirer la peau et absorbent la sueur ;
  • consulter votre médecin traitant si le besoin de se gratter (prurit) est trop important. Des antihistaminiques vous seront prescrits si nécessaire.

Des œdèmes des jambes

C’est un gonflement des jambes et/ou plus rarement des avant-bras. Il est lié à la vasodilatation (augmentation du diamètre des vaisseaux sanguins) qui se produit par temps chaud, pour refroidir le corps.

Cette affection survient en général chez des personnes âgées et chez les personnes présentant une insuffisance veineuse chronique (varices ou sensation de jambes lourdes).
Si vous présentez un œdème dû à la chaleur, essayez de :

  • vous installer dans un endroit frais ;
  • favoriser une meilleure circulation sanguine en surélevant vos jambes.

Des crampes plus fréquentes en cas de fortes chaleurs

Ces spasmes douloureux concernent surtout les muscles des bras et des jambes, mais aussi ceux de l’abdomen.

Les crampes musculaires apparaissent le plus souvent chez des personnes qui ont beaucoup transpiré, juste après une activité soutenue (travail pénible dans une atmosphère chaude, compétition sportive, etc.)

En cas de crampes musculaires, si possible :

  • reposez-vous pendant plusieurs heures dans un lieu frais ;
  • buvez un jus de fruits dilué dans de l’eau ou une boisson de réhydratation.

Si les symptômes persistent, consultez votre médecin traitant.

Une syncope

Cette perte de connaissance brève survient principalement après un effort physique dans un environnement chaud, et est parfois précédée de nausées, vertiges, troubles de la vision.

Provoquée par une baisse soudaine de la tension artérielle, ce problème concerne surtout les personnes âgées.

Pour aider une personne tombée en syncope à récupérer rapidement :

  • allongez-la dans un endroit frais ;
  • donnez-lui à boire.

Une insolation liée à une exposition directe de la tête au soleil

Elle se manifeste par des maux de tête violents, un état de somnolence, des nausées, une fièvre élevée, des brûlures cutanées éventuelles et parfois une perte de connaissance.

En cas d’insolation, appliquez les conseils suivants :

  • placez la victime à l’ombre ;
  • rafraîchissez-la en l’aspergeant d’eau, ou en lui donnant une douche ou un bain tiède ;
  • brassez l’air de la pièce où la personne se repose, avec un ventilateur ou un système de climatisation mobile placé à distance d’elle.

Si les symptômes persistent, consultez votre médecin traitant.

Si la personne touchée est un jeune enfant et s’il a perdu connaissance, appelez les secours médicaux d’urgence en composant le 15 ou le 112.

Canicule : des problèmes de santé nécessitant des soins urgents

La canicule peut aussi provoquer des problèmes graves de santé, liés à des effets plus importants de la chaleur sur l’organisme : épuisement, déshydratation et coup de chaleur.

Un épuisement après une exposition prolongée à un temps très chaud

L’épuisement résulte d’une perte excessive d’eau et de sels minéraux. Il peut se manifester par :

  • une température corporelle comprise entre 38 et 40 °C (parfois, elle reste aussi normale, surtout chez les personnes âgées) ;
  • une sensation de faiblesse ;
  • des maux de tête, des troubles de la vue et des vertiges ;
  • des nausées et/ou des vomissements ;
  • une respiration rapide ;
  • une transpiration abondante ;
  • une modification du comportement ;
  • des troubles du sommeil inhabituels.

L’épuisement est plus courant et plus néfaste chez les personnes âgées, très jeunes et/ou sportives.
En présence d’une personne épuisée par la chaleur :

  • installez-la dans une pièce fraîche, sèche et aérée, allongez-la et laissez-la se reposer ;
  • aspergez régulièrement d’eau froide tout son corps, et éventez sa peau mouillée. S’il s’agit d’un adulte, vous pouvez éventuellement appliquer de la glace sur sa tête, sa nuque, ses aisselles et son aine. Veillez toutefois à envelopper les glaçons dans un tissu, car leur contact direct avec la peau risquerait de causer des brûlures ;
  • faites-lui boire de l’eau, des jus de fruits ou des boissons énergétiques ;
  • faites-la manger, en fractionnant ses repas (cela évite une nouvelle perte importante de sels minéraux).

Consultez rapidement votre médecin traitant.

Une déshydratation survenant rapidement en cas de canicule

La déshydratation correspond aussi à un manque d’eau et de sels minéraux dans l’organisme. Les premiers signes de déshydratation sont la soif, une sécheresse des lèvres, une fatigue anormale et/ou un affaiblissement.

Si la déshydratation n’est pas compensée rapidement par un apport en eau suffisant, elle risque de s’accentuer. D’autres symptômes peuvent alors apparaître :

  • une soif encore plus intense ;
  • une sécheresse de la bouche et de la langue ;
  • une modification du regard (il devient terne et les yeux semblent « enfoncés ») ;
  • un changement d’aspect de la peau, qui paraît sèche, froide et pâle, et tarde à retrouver son aspect initial lorsqu’on la pince (« pli cutané ») ;
  • une fièvre ;
  • une réduction de la quantité d’urines émises ;
  • des maux de tête ;
  • une désorientation et/ou des vertiges ;
  • des troubles de la conscience (malaise, étourdissement) ;
  • une modification du comportement (agitation, apathie , faiblesse importante, etc.)

La déshydratation s’observe plus fréquemment chez les travailleurs en plein air et les sportifs, les nourrissons et les personnes âgées. Ces dernières ont souvent une sensation de soif retardée et peu marquée, ce qui cause des manques d’eau parfois importants.

Si une personne de votre entourage s’est déshydratée :

  • Donnez-lui à boire immédiatement et régulièrement.
  • Installez la personne dans une pièce fraîche.
  • Déshabillez-la et rafraîchissez-la avec des linges humides.
  • Appelez sans tarder le SAMU (en composant le 15) en cas de :
  • troubles de la conscience,
  • refus ou impossibilité de boire,
  • coloration anormale de la peau.

Le coup de chaleur : une urgence médicale

Tout comme l’épuisement et la déshydratation, le coup de chaleur est lié à l’exposition prolongée à une forte chaleur. Toutefois, contrairement à ces deux affections, le coup de chaleur est une urgence médicale caractérisée par des symptômes spécifiques, à savoir :

  • une température corporelle supérieure ou égale à 40 °C ;
  • des troubles de la conscience marqués (perte de connaissance, convulsions fréquentes, délire voire coma) ;
  • une chute importante de la tension artérielle.

Généralement, le coup de chaleur touche des personnes :

  • âgées et/ou ayant perdu leur autonomie ;
  • prenant des médicaments susceptibles de perturber l’adaptation du corps à la chaleur ;
  • ayant fait un gros effort physique par temps chaud.

Si quelqu’un en est victime dans votre entourage, appelez immédiatement les secours en composant le 15 ou le 112. En attendant leur arrivée :

  • installez la personne dans un endroit frais ;
  • faites-la boire ;
  • enlevez ses vêtements ;
  • aspergez-la d’eau fraîche ou couvrez-la de linges humides ;
  • si possible, créez des courants d’air dans la pièce.

Attention en cas de coup de chaleur, pour traiter la fièvre ou les maux de tête, il est déconseillé de prendre de l’aspirine ou du paracétamol. En effet, le paracétamol est inefficace en cas de coup de chaleur et l’aspirine peut gêner l’adaptation de l’organisme à la chaleur.

Quels sont les signes annonciateurs d’un coup de chaleur ?

Le coup de chaleur peut donner lieu à des symptômes avant-coureurs tels que :

  • des maux de tête et des vertiges ;
  • des nausées ;
  • une confusion ou une somnolence ;
  • une température de plus de 39 °C ;
  • un changement d’aspect de la peau (elle peut devenir rouge, chaude, sèche ou moite) ;
  • une soif intense ;
  • une accélération du pouls et de la respiration.

Vous pouvez lire aussi

femme mettant une trousse de de secours dans sa valise
Prévention | Santé

Santé en vacances : quelles précautions pour un séjour serein ?

Les vacances d’été sont l’occasion rêvée de s’oxygéner l’esprit et de recharger les batteries. À condition, toutefois, d’éviter les mauvaises surprises… Notre ...
En savoir plus
Santé | Senior

Label Excellence Seniors

Qu’est-ce que le Label d’excellence ? Les analystes de « Les dossiers épargne et assurance » étudient les produits Banque et Assurance dans ...
En savoir plus
pied marchant de dos
Prévention | Santé

La marche : un sport à part entière

Facile à pratiquer, accessible à tous : la marche ne manque pas d’atouts. Si elle est notre moyen de locomotion, elle constitue aussi et surtout une véritable ...
En savoir plus
femme psychologue
Prévention | Santé

Troubles obsessionnels compulsifs : le suivi médical et la vie au quotidien

Si vous souffrez de troubles obsessionnels compulsifs, informez-vous sur votre maladie pour améliorer votre quotidien. Respectez les traitements entrepris, et ...
En savoir plus
Forum de recrutement handicap
emploi | Forum | handicap

Forum recrutement handicap 2024

L’IFPASS, Cap Emploi et la Ville de Paris organisent le 24 avril prochain, le forum de recrutement dédié aux personnes en situation de handicap pour les ...
En savoir plus
bonne posture pour le dos
Prévention | Santé

5 postures pour soulager le mal de dos

8 Français sur 10 sont concernés par le mal de dos*. Médecin, professeure de yoga spécialisée dans la biomécanique et auteure de l’ouvrage Pour en finir avec le ...
En savoir plus
quel est votre profil?

À la recherche d’une offre adaptée à vos besoins ?

Particulier, professionnel ou collectivité, adaptez votre offre en fonction de vos besoins actuels et futurs.

Un conseiller pourra répondre à vos questions et vous apporter un conseil personnalisé.